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TAPE - Beethoven Symphony 3 "Eroica" & Overture "Egmont", Klangkollektiv Wien, Conductor Rémy Ballot

€444,00
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PURE Analog Original Master Tape Direct to Two Track Professional Recording, recorded by Sepea Audio 

Recorded March 23, 2019, at Lorely - Saal, Penzing, Vienna, Austria - Recorders - Studer A80 ½“ 30ips (2 pieces), Mics - Sonodore RCM 402, DPA 2006, Neumann U87Mix - Sonosax SX-S, Cables - Mogami
Producer: Richard Winter
Recording Producer : Daniel Mayer, Rémy Ballot
Producer of Analogue Version: Peter Sedlák
Balance Engineer and Analogue Editing: Ladislav Krajčovič
Editor: Dr. Hans Zeppelzauer
Photos: Lukas Beck, Reinhard Winkler, Mário Dvoran
Graphic Design: Jana Dekánková

 

Egmont Overture

Vienna, the great musical war in the mid-19th century. The chieftains of the “conservative tribe,” Johannes Brahms and Eduard Hanslick, chose the late Ludwig van Beethoven as their model for their ideology of absolute music. According to them, music should embody beauty and truth, logic and a divine world order. Extramusical content has no place in music, least of all program music, which the “opponents,” the New Germans led by Liszt and Wagner, are now bringing forth. 

Interesting. How did Brahms and Hanslick perceive Egmont? In the Egmont Overture, Beethoven, who throughout his life thought and acted enlightened both politically and in terms of his humanistic values, set to music the atrocities of the Catholic Spanish Inquisition in the Netherlands, the content of which was based on the eponymous tragedy by Goethe. Everything is actually as plain as day and unmistakable. In the slow introduction are brutal orchestral blows—the Inquisition is omnipresent in its power. In the basses and low brass, it is constantly threatening in the background. Big Brother. In the middle voices is the pulse of fear, in the melody sometimes quiet hope, careful attempts at pleading. The answer: orchestral blows. In the Allegro, the turmoil, chaos and atrocities of the Inquisition can be heard. Brief appeals for peace and white flags of the woodwinds are immediately drowned out by blaring tutti blows. Egmont’s execution is through-composed: the scaffold, the head falling into the basket. Stunned silence. A long rest. Stunned, petrified woodwind chords, muted horror, very soft, still full of dread. Yet then the rage that has been pent up for all too long is released in the contrabasses, the initial resentment comes, and then the definitive uprising commences. The orchestra joins in. The suppressed wrath of the people is directed towards the occupying power, leading to the triumph of freedom for which Beethoven fought his entire life: The fifth from F to the high C has, according to the laws of energy in music, the central role in the brass as the interval of opening. 

Hence the matter-of-fact, neutral question to Brahms and Hanslick: “Gentlemen, with all respect: Is that truly absolute music? Or may each of us perceive Ludwig van Beethoven subjectively and in an unbiased manner?” Namely in cosmopolitanism and tolerance, the philosophy of life of the truly great fighter and master.

 

Symphony No. 3, “Eroica”

Ludwig van Beethoven, universally educated humanist and fiery political idealist. A revolutionary who did not flinch at snubbing the ruling aristocracy in public. In actively participating in contemporary political events, he had high expectations for the ideals of the French Revolution, above all in the person of Napoleon Bonaparte, whose ideas were known to Beethoven since 1789, during his period of study in Bonn. Above all his ability as a non-aristocrat, more or less as a “self-made man,” to realize the fundamental principles of freedom, equality and fraternity in Europe on his own drew Beethoven to Napoleon. Moreover, in 1804 he entertained plans to move to Paris, and it made sense to dedicate the Third Symphony to Napoleon, giving it the title Sinfonia eroica, composta per festeggiare il sovvenire di un grand’uomo (Heroic Symphony, composed to celebrate the memory of a great man)—hence Beethoven’s unbridled disappointment over the news that the “democratic” Napoleon would crown himself Emperor in the presence of the Pope: “Is he nothing more than an ordinary person?! Now he will trample all over all human rights only to indulge his ambition; he will place himself above all others and become a tyrant!” Beethoven’s words have alarming validity in today’s political climate on all continents. Although the autograph of the “Eroica” Symphony has been lost, a copy of the title page “Sinfonia grande, intitolata Bonaparte” is extant. The last two words were scratched out and even torn out by Beethoven himself, although they are still recognizable on the paper. Only after this erasure did the Symphony receive the title “Sinfonia eroica” and the dedication to Beethoven’s generous patron, Prince Lobkowitz. 

From the later conversation books of the now-deaf Beethoven, a remark has been preserved: “Composing means taking action.” As an artist, Beethoven strove to make his contribution to the vision and realization of a more just world through his music. Comparable to a political revolution, the Eroica bursts all boundaries of symphonic tradition up to that point in its content, form and dimensions. The first movement, in its intricacy, innovative handling of themes and its large-scale dimensions, creates a radically expanded symphonic spatial concept. The second movement is marked by “tearless grief” (in the words of Wilhelm Furtwängler). For the first time, a variation movement is made into a symphonic finale. As the main theme, Beethoven uses his Contredanse, WoO 14, No. 7 and has it lead to the heroic transfiguring final apotheosis. Beethoven himself described the Eroica as his most important symphony several times, even ranking it above his Fifth and Ninth Symphonies.

The private world premiere took place at Palais Lobkowitz. 21 guest musicians were hired in addition to Lobkowitz’s private chapel. The original records and lists of musicians’ fees have been preserved and show a very lean orchestra with just six first violins. The Klangkollektiv Wien and Rémy Ballot perform the Eroica using this transparent original sound orchestration, thereby opening up an acoustic reminiscence to the year 1804. 

Nearly as fascinating as the compositional history of the Viennese Classical era is the history of Viennese music promotion in the 19th and beginning of the 20th centuries, with its intention of making music accessible to all social classes. The illuminating chapter in Musikgeschichte Österreichs (History of Music in Austria) reads like a “Who’s Who” of leading musicians and institutions, of musical, aesthetic and social ideological battles, of the attempt to overcome social barriers. The Klangkollektiv Wien draws its formational identity precisely from these two matters: 1) the love of Viennese Classical music and 2) the intention to bring this music in turn to all people actively. After its successful debut in the Vienna Konzerthaus, the concert in Vienna’s Hietzing district recorded here is the second step towards the future of the Klangkollektiv.

Klaus Laczika
translated by Albert Frantz

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Egmont-Ouvertüre

Wien, der große Musikkrieg Mitte des 19. Jahrhunderts. Die Häuptlinge des „Konservativen Stammes“Johannes Brahms und Eduard Hanslick haben für ihre Ideologie der Absoluten Musik den verstorbenen Ludwig van Beethoven als Leitbild erkoren. Musik solle Schönheit und Wahrheit, Logikund göttliche Weltordnung verkörpern. Außermusikalische Inhalte hätten nichts in der Musik verloren. Keinesfalls Programm-Musik, welche die bekämpfte „Gegenpartei“, die Neudeutschen um Liszt und Wagner gerade zur Welt bringen.

Interessant. Wie also haben Brahms und Hanslick den Egmont wahrgenommen? Der zeitlebens politisch und humanistisch aufgeklärt denkende und agierende Beethoven vertont in der Egmont-Ouvertüre die Gräuel der katholischen spanischen Inquisition in den Niederlanden, inhaltlich dem gleichnamigen Trauerspiel von Goethe folgend. Es ist eigentlich alles sonnenklar und unüberhörbar. In der langsamen Einleitung brutale Orchesterschläge, die Inquisition ist an der Macht omnipräsent. In Bässen und tiefem Blech droht sie beständig im Hintergrund. Big Brother. In den Mittelstimmen der Puls der Angst, in der Melodie bisweilen leise Hoffnung, vorsichtige Versuche des Flehens. Antwort: Orchesterschläge. Im Allegro die Wirren, das Chaos und die Gräuel des Aufstandes. Kurze Friedensbitten und weiße Fahnen der Holzbläser werden von lauten Tutti-Schlägen sofort zurückgeschmettert. Egmonts Hinrichtung ist auskomponiert. Schafott, der Kopf fällt in den Korb. Fassungslose Stille. Große Pause. Fassungslos erstarrte Holzbläser-Akkorde, stummes Enzsetzen, ganz leise, noch voll Furcht. Doch dann löst sich in den Kontrabässen die allzulange aufgestaute Wut, erster Unmut und dann beginnt der definitive Aufstand. Das Orchester stimmt ein. Der unterdrückte Volkszorn richtet sich gegen die Besatzer. Mündet in den Triumph der Freiheit, für welche Beethoven lebenslang gekämpft hat: Die Quint von F zum hohen C hat gemäß den Energiegesetzen der Musik als das Intervall der Öffnung die zentrale Rolle im Blech.

Daher die sachlich neutrale Frage an Brahms und Hanslick: „Sehr geehrte Herren, bei allem großen Respekt: Ist das tatsächlich absolute Musik? Oder darf jeder von uns Ludwig van Beethoven subjektiv und wertfrei wahrnehmen?“ In Weltoffenheit und Toleranz, der Lebensphilosophie des wahren großen Kämpfers und Meisters.

 

Symphonie Nr. 3 „Eroica“

Ludwig van Beethoven, universell gebildeter Humanist und feuriger politischer Idealist. Ein Revolutionär, der auch vor öffentlichen Brüskierungen der herrschenden Aristokratie nicht zurückschreckt. In seiner regen Anteilnahme am zeitgenössischen politischen Geschehen setzt er große Erwartungen in die Ideale der Französischen Revolution, vor allem in die Person von Napoleon Bonaparte. Dessen Ideen sind ihm schon seit 1789 aus seiner Bonner Studienzeit bekannt. Vor allem die Fähigkeit, als Nicht-Aristokrat, quasi als „self-made-man“ aus eigener Kraft die Grundsätze von Freiheit, Gleichheit und Brüderlichkeit in Europa zu verwirklichen, zieht Beethoven in Napoleons Bann. Zudem hegt er 1804 Übersiedelungspläne nach Paris und es liegt nahe, seine 3. Symphonie Napoleon zu widmen. Ihr den Titel „Sinfonia eroica, composta per festeggiare il sovvenire di un grand’uomo“ (Heroische Sinfonie, komponiert, um die Erinnerung an einen großen Mann zu feiern) zu verleihen. Unbändig daher Beethovens Enttäuschung über die Nachricht, dass der „demokratische“ Napoleon sich im Beisein des Papstes zum Kaiser krönen lässt: „Ist der auch nichts anderes, wie ein gewöhnlicher Mensch! Nun wird er auch alle Menschenrechte mit Füßen treten, nur seinem Ehrgeize frönen; er wird sich nun höher, wie alle Anderen stellen, ein Tyrann werden!“ –Worte von erschreckend gültiger politischer Aktualität im Hier und Jetzt auf allen Kontinenten. Zwar ist das Autograph der Eroica verschollen, erhalten ist jedoch ein kopiertes Titelblatt „Sinfonia grande, intitolata Bonaparte“. Die letzten beiden Worte sind von Beethoven selbst ausradiert, jedoch noch immer am Papier zu erkennen. Erst nach der Rasur erhält die Symphonie den Titel: „Sinfonia eroica“ und wird Beethovens großzügigem Gönner, dem Fürsten Lobkowitz gewidmet.

Aus den späteren Konversationsheften des mittlerweile ertaubten Beethoven ist eine Bemerkung erhalten: „Komponieren bedeutet Handeln“. Der Künstler Beethoven ist bestrebt, mittels Musik seinen Beitrag zur Vision und Realisierung einer gerechteren Welt zu leisten. Einem politischen Umsturz vergleichbar, sprengt die Eroica kompositorisch in Inhalt, Form und Ausdehnung sämtliche Grenzen aller bislang tradierten Symphonik. Der erste Satz erschafft in seiner Vielschichtigkeit, seiner neuartigen Themenverarbeitung und seiner großzügigen Dimensionierung einen radikal erweiterten symphonischen Raumbegriff. „Tränenlose Trauer“ (Zitat Wilhelm Furtwängler) prägt den zweiten Satz. Erstmals wird ein Variations-Satz zum symphonischen Finale. Als Hauptthema verarbeitet Beethoven seinen eigenen Kontretanz WoO 14 Nr. 7 und lässt ihn in die Helden-verklärende Schluss-Apotheose münden. Mehrmals hat Beethoven selbst die Eroica als seine bedeutendste Symphonie bezeichnet und sie noch vor seine V. und IX. Symphonie gestellt.

Die private Uraufführung findet im Palais Lobkowitz statt. Zusätzlich zur Lobkowitz’schen Hauskapelle werden 21 Gastmusiker engagiert. Die Originalbelege und Honorarlisten sind erhalten und zeigen eine sehr schlanke Orchesterbesetzung mit lediglich 6 ersten Geigen. In dieser transparenten Originalklang-Besetzung musizierten das Klangkollektiv Wien und Rémy Ballot bei dieser Aufführung die Eroica und eröffneten somit eine akustische Reminiszenz an das Jahr 1804.

Fast ebenso faszinierend wie die Kompositionsgeschichte der Wiener Klassik ist die Geschichte der Wiener Musikvermittlung im 19. und beginnenden 20. Jahrhundert. Die Intention, Musik allen Bevölkerungsschichten zugänglich zu machen. Die erhellenden Kapitel der „Musikgeschichte Österreichs“ lesen sich wie ein „Who’s Who“ aus federführenden Musikern und Institutionen, von musikalischen, ästhetischen und sozialen Richtungsstreiten, vom Versuch der Überwindung sozialer Barrieren. Das Klangkollektiv Wien schöpft seine Gründungs-Identität genau aus diesen beiden Anliegen: 1) Der Liebe zur Wiener Klassik und 2) der Absicht, mit dieser Musik wiederum aktiv auf alle Menschen zuzugehen. Nach dem geglückten Debüt im Konzerthaus ist das hier festgehaltene Konzert in Hietzing der zweite Schritt in die Zukunft des Klangkollektivs.

Klaus Laczika